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Eutelsat confirme son offre sur OneWeb

Actualités économiques |
Par Andre Rousselot


Eutelsat, qui dispose d’une constellation de satellites géostationnaires, est déjà investisseur dans OneWeb avec une participation de 23%, ce qui a posé la question d’une acquisition l’an dernier lorsqu’il a augmenté sa participation. OneWeb et sa constellation de satellites en orbite terrestre basse (LEO) ont été évalués à 3,4 milliards de dollars lors de son dernier cycle de financement.

Le gouvernement britannique est également un investisseur dans OneWeb, aidant ainsi à sauver l’opérateur de satellites basé à Londres de la faillite en 2020. Les satellites étaient en cours de construction en Floride dans le cadre d’une joint-venture avec Airbus, avec des pressions pour ramener la fabrication au Royaume-Uni.

L’acquisition par Eutelsat soulagerait cette pression, mais la remplacerait par la pression de l’UE pour une capacité satellitaire souveraine dans le cadre de sa stratégie spatiale. OneWeb a dû suspendre les lancements de son partenaire ArianeSpace avec des lanceurs Soyouz depuis le centre spatial de Baïkonour en raison de la guerre en Ukraine. Nous mettrons à jour cet article au fur et à mesure des nouvelles.

Mise à jour du 26 juillet

Les deux sociétés ont signé un protocole d’accord le 26 juillet, les négociations se poursuivant. L’accord devrait être conclu d’ici la fin du premier semestre 2023, ce qui indique qu’il reste encore des problèmes à résoudre ainsi que des approbations réglementaires, « Je suis ravi d’annoncer cette nouvelle étape significative dans la collaboration entre Eutelsat et OneWeb. Le rapprochement de nos deux activités offrira une première mondiale, combinant les constellations LEO et les actifs GEO pour saisir l’opportunité de croissance significative de la connectivité et fournir à nos clients des solutions répondant à leurs besoins dans une gamme d’applications encore plus large », a déclaré Dominique D’Hinnin, Président d’Eutelsat qui continuerait à assurer la présidence.

« Cette combinaison va accélérer la commercialisation de la flotte de OneWeb, tout en renforçant l’attractivité du profil de croissance d’Eutelsat. En outre, le rapprochement recèle un important potentiel de création de valeur, ancré sur un mix équilibré de synergies de revenus, de coûts et d’investissements. Le solide soutien des actionnaires stratégiques des deux parties témoigne de l’énorme opportunité qu’offre cette combinaison et de la valeur qui sera créée pour toutes ses parties prenantes. Cela change vraiment la donne pour notre industrie. »

Le président exécutif de OneWeb, Sunil Bharti Mittal de Bharti, rejoindrait le conseil d’administration d’Eutelsat. « Ayant joué un rôle de pionnier dans la fourniture de la connectivité dans le monde émergent, je suis enthousiasmé par les possibilités de connecter les non connectés », a déclaré Mittal. « La combinaison d’Eutelsat et de OneWeb représente un développement significatif dans cette direction ainsi qu’une combinaison GEO/LEO unique. Les premiers résultats positifs de notre service, associés à notre solide pipeline, représentent une opportunité très intéressante dans le segment à croissance rapide de la connectivité par satellite, en particulier pour les clients nécessitant une expérience à haut débit et à faible latence.

Nos clients recherchent activement une offre combinée GEO/LEO nous menant vers cette étape importante. Bharti, en tant qu’actionnaire principal de OneWeb, avec d’autres actionnaires clés, se réjouit de jouer un rôle significatif dans la fourniture d’une connectivité étendue grâce à la combinaison de OneWeb et d’Eutelsat.

La PDG d’Eutelsat, Eva Berneke, continuerait également dans ce rôle. « Notre investissement initial dans OneWeb a été soutenu par notre ferme conviction que la croissance future de la connectivité sera tirée à la fois par la capacité GEO et LEO », a-t-elle déclaré. « Cette conviction s’est intensifiée à mesure que notre relation avec OneWeb s’est approfondie, d’abord en augmentant notre participation dans l’entreprise, puis avec l’accord de distribution mondial signé il y a quelques mois. Nous passons maintenant au niveau supérieur, avec une fusion complète qui garantira que le potentiel de l’intégration GEO/LEO est pleinement réalisé, soutenu par une logique financière, stratégique et industrielle convaincante. Cette combinaison révolutionnaire créera un acteur mondial puissant doté de la solidité financière et de l’expertise technique nécessaires pour accélérer à la fois le déploiement commercial de OneWeb et le pivot d’Eutelsat vers la connectivité.

L’entité combinée sera orientée vers une croissance rentable, avec une forte génération de cash-flow à moyen terme et un désendettement rapide porté par une forte croissance prévue de l’EBITDA. Les bénéfices pour nos clients et partenaires stratégiques, qui sont au centre de notre stratégie, sont à la fois significatifs et uniques. C’est aussi une opportunité très excitante pour nos employés qui seront la clé du succès de cette transformation.

Eutelsat indique qu’une feuille de route claire a été conçue pour développer au fil du temps un service GEO/LEO complémentaire comprenant une plate-forme commune, des terminaux hybrides et un réseau entièrement mutualisé créant une solution de guichet unique pour les clients, leur offrant un service unique et une expérience utilisateur transparente.

Cela pourrait encore retarder l’exploitation commerciale de la constellation de satellites LEO. Continuant de commercer sous son nom actuel, OneWeb continuera à exploiter l’activité LEO, le siège social de OneWeb restant au Royaume-Uni.

Eutelsat conservera son siège social et son domicile en France, sera coté sur Euronext Paris et demandera son admission au segment standard de la UK Official List de la UK Financial Conduct Authority et à la négociation sur le London Stock Exchange. Le conseil d’administration du groupe combiné serait composé de 15 membres dont dix administrateurs indépendants. Sept administrateurs, outre le PDG d’Eutelsat, seraient proposés par Eutelsat et ses actionnaires de référence et sept administrateurs seraient proposés par OneWeb et ses actionnaires de référence.

www.eutelsat.com; www.oneweb.world

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