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Solvay investit à La Rochelle pour les batteries solid state

Actualité générale |
Par Alain Dieul


Solvay, l’une des plus grandes entreprises chimiques au monde, a ouvert une usine pilote de matériaux pour batteries à l’état solide (solid state) en France.

L’usine de La Rochelle, en France, étendra les capacités de recherche et d’innovation de Solvay et contribuera à soutenir l’industrie des batteries pour véhicules électriques (VE). Solvay est un investisseur dans le principal fabricant américain de batteries à l’état solide Solid Power.

L’usine pilote est financée par le programme Projets importants d’intérêt européen commun (IPCEI) pour intensifier le développement de matériaux inorganiques avancés pour les électrolytes solides – un élément clé de la prochaine génération de batteries pour l’industrie automobile.

Solvay cherche également à exploiter la loi européenne sur les matières premières critiques pour financer une unité de traitement et de recyclage des matériaux à base de terres rares pour les moteurs de véhicules électriques.

Solvay est un acteur clé dans ce domaine et s’attend à ce que les batteries à l’état solide supplantent les cellules lithium-ion actuelles. L’unité pilote, qui fait partie de la plateforme de croissance Battery de Solvay, fonctionnera à une échelle semi-industrielle. Solvay réalisera également des études de procédé pour aider à préparer la phase d’industrialisation dans les années à venir.

« Le monde n’a jamais eu besoin d’autant de batteries, alimentant les villes, les communautés et les technologies durables d’aujourd’hui et de demain. Nous contribuons à cette tendance de fond en concentrant nos efforts sur l’innovation qui apportera à nos clients des solutions nouvelles, plus sûres et plus efficaces – répondant à la demande croissante de l’industrie automobile pour les véhicules électriques », a déclaré Ilham Kadri, PDG de Solvay. « Avec plus de 20 ans d’expertise, Solvay est le leader en Europe pour cette nouvelle technologie et nous continuerons à travailler sur des technologies innovantes et disruptives pour les prochaines générations de technologies de batteries.“

La région Nouvelle Aquitaine et l’État français ont soutenu Solvay sur ce projet, dans le cadre d’un paquet européen plus large visant à stimuler l’innovation dans les batteries en Europe.

L’expansion des opérations de traitement des terres rares à La Rochelle verra Solvay entrer dans la chaîne de valeur des aimants permanents à base de terres rares en Europe pour les marchés des véhicules électriques, de l’énergie éolienne et de l’électronique. Depuis des décennies, Solvay est le leader technologique de la séparation, du recyclage, de la purification, de la finition et de la formulation des terres rares et l’usine est déjà active dans la séparation et le recyclage des terres rares à usage captif.

L’investissement vise à créer un puissant pôle de terres rares en Europe, ajoutant au site la production d’oxydes de terres rares séparés pour utilisation dans les aimants permanents. Ce sont des composants essentiels utilisés dans les moteurs de traction des véhicules électriques, les moteurs de génération des éoliennes et de nombreuses autres applications en électronique.

À l’heure actuelle, la plupart des aimants avancés sont importés d’outre-mer. Le hub contribuera à développer l’autonomie européenne pour ces matériaux critiques et répondra également à la pénurie d’éléments clés des terres rares en jouant un rôle proactif dans le recyclage des aimants.

« Les terres rares sont indispensables pour assurer la transition énergétique verte. Nos investissements dans la chaîne de valeur des aimants aideront l’Europe à alimenter sa nouvelle économie avec des solutions plus autonomes et durables pour la mobilité électrique, la production d’énergie propre et les applications électroniques sensibles », a déclaré Kadri. « C’est une étape très excitante qui renforcera encore notre leadership dans les terres rares. »

Solvay poursuivra des alliances avec d’autres champions mondiaux dans ce domaine et participe activement à des consortiums européens pour garantir des partenariats et des financements.

 

www.solvay.com

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