MENU


La nouvelle selon laquelle le site de Crolles de STMicroelectronics en France va gagner une autre Fab 300 mm et une base pour le développement ultérieur du procédé FDSOI est une bonne chose pour l’Europe, les entreprises concernées et leurs clients.

Cependant, l’idée que cela aidera l’Europe à se rapprocher de la production de 20 % des puces mondiales d’ici 2030 est farfelue. Mais du côté positif, cela représente une réflexion réaliste de la part des politiques et une volonté d’exécution par les sociétés de fabrication de puces, qui pourraient aider à maintenir l’Europe dans le jeu de la technologie avancée pendant une autre décennie.

La nouvelle d’une Fab capable de produire environ 51 000 wafers de 300 mm par mois à pleine capacité illustre le pouvoir de la volonté politique et des subventions venant des contribuables. Jean-Marc Chery, PDG de ST, et Thomas Caulfield, PDG de Globalfoundries ont tous deux confirmé que sans le soutien de l’État français, l’investissement serait « difficile ». Je considère que c’est un raccourci pour dire: « ne se produirait pas ».

Qu’une alliance et des subventions soient nécessaires pour construire une prochaine Fab à Crolles et fournir une base pour le développement du procédé de fabrication FDSOI (silicium entièrement appauvri sur isolant) n’est pas une surprise. Après tout, la fabrication originale de wafers de 300 mm à Crolles a été développée il y a 20 ans par une alliance entre ST, Philips (plus tard NXP Semiconductor) et Motorola Semi (plus tard Freescale puis acquis par NXP Semiconductor).

Aucune entreprise européenne ne pouvait à l’époque se permettre de faire cavalier seul à la pointe de la technologie, et aucune ne le peut aujourd’hui. Les coûts de fabrication de puces à la pointe de la technologie ont augmenté de façon exponentielle depuis lors.

Le prix

Pour l’instant, les PDG de Globalfoundries et de STMicroelectronics n’ont pas dit grand-chose sur le coût de leur joint-venture de fabrication de wafers prévue à Crolles ni sur le montant des subventions qu’ils recevront du gouvernement français dans le cadre de la loi européenne sur les puces (European Chips Act).

S’adressant à la presse lors d’une conférence téléphonique, le PDG de ST, Chery, a déclaré que la fab représenterait un investissement de plusieurs milliards d’euros et que le soutien promis par la France était « important ». Pendant ce temps, le gouvernement français aurait révélé que l’investissement conjoint s’élèverait à environ 5,7 milliards d’euros (environ 5,8 milliards de dollars américains) sans dire combien d’argent il y mettrait. Si GF et ST doivent trouver 4 milliards d’euros entre eux, cela laisserait l’État français fournir 1,7 milliard d’euros, soit environ 30 % du coût. Cela semblerait représenter un niveau minimum de subvention à l’ère moderne de la construction de Fabs.

Il est également positif que la prochaine usine de fabrication de wafers de 300 mm de Crolles soit destinée aux secteurs d’application pour lesquels il existe une demande européenne et une capacité de pointe mondiale : dans l’électronique automobile, l’IoT et les infrastructures de communication. Crolles devrait être le deuxième site de fabrication de puces susceptible de bénéficier du Chips Act européen de 43 milliards d’euros. Intel devrait obtenir une subvention d’environ 40 %, soit environ 6,8 milliards d’euros (environ 6,9 milliards de dollars) du gouvernement allemand pour le coût initial de 17 milliards d’euros de la construction de deux Fabs côte à côte à Magdebourg, en Allemagne.

Le niveau de subvention plus élevé pourrait être dû au fait que Magdebourg sera une toute nouvelle usine de fabrication de semiconducteurs dépourvue d’infrastructures qui sont à développer.

FDSOI jusqu’à 18nm

Une chose que nous avons apprise lors de la conférence téléphonique avec les PDG de GF et ST est que la propriété de la fab ne sera pas à 50/50 mais proportionnelle à la propriété de l’équipement dans la Fab et à la production de la fab. L’installation devrait atteindre rapidement sa pleine capacité d’ici 2026 avec une capacité de fabrication pouvant atteindre 620 000 wafers de 300 mm de diamètre par an, ST prenant environ 42 % des wafers et GF en prenant environ 58 %. Le PDG de GF, Caulfield, a déclaré que la propriété de la Fab était essentiellement dans l’équipement installé et que c’étaient de bons chiffres pour la partage.

Nous avons également découvert que l’usine fabriquera plusieurs process, y compris le CMOS en vrac de 40 nm, le process 22FDX de Globalfoundries et qu’il fournirait un environnement permettant aux deux sociétés de réduire le FDSOI à 18 nm. Il n’y avait aucune mention de Samsung, qui a également un doigt dans le gâteau FDSOI. La rampe vers la pleine production d’ici 2026 est agressive et implique un démarrage de la production en 2024 et en effet le démarrage ne pourrait pas être beaucoup plus tôt vu les délais pour la construction.

L’une des préoccupations est que certaines pièces clés de l’équipement de production de puces de 300 mm ont des délais de livraison de 24 mois alors que l’industrie de la fabrication de puces traverse un spasme mondial de planification d’expansion de la capacité. La fourniture de chaînes d’équipement complètes pourrait être un facteur limitant dans le déploiement de l’usine GF-ST, mais Caulfield a déclaré que dans certains cas, les entreprises avaient déjà passé des commandes auprès d’entreprises de fabrication d’équipements.

20 % d’ici 2030 ?

Les deux PDG tenaient à dire que leur usine soutiendrait les objectifs de la loi européenne sur les puces visant à porter la production européenne de puces à 20 % de la production mondiale d’ici 2030. Selon la société d’études de marché IC Insights, l’Europe disposait de 5,7 % de la capacité mondiale installée de wafers en décembre 2020,  et compte tenu du manque de production de pointe en Europe, en valeur, la production européenne pourrait être considérablement inférieure. Il est évident que si l’Europe veut gagner des parts de marché, elle doit investir dans la production de puces proportionnellement plus rapidement que les autres régions. Mais les investissements actuellement réalisés par Intel, GF et ST dans le cadre de la loi européenne sur les puces – bien que bienvenus et inhabituels en Europe – sont relativement mineurs par rapport aux normes mondiales.

Ici, nous encourageons la possibilité que deux ou trois Fabs de plaquettes numériques à l’échelle de la production soient construites en Europe au cours des prochaines années, tandis qu’une seule fonderie telle que TSMC semble lancer des Fabs de 300 mm chaque année.

Si le gouvernement américain peut financer sa propre loi sur les puces, il débloquera d’importants investissements aux États-Unis par Intel, TSMC et Samsung. Taïwan et la Chine continuent d’investir des sommes beaucoup plus importantes. Dans le même temps, des régions comme l’Inde sont impatientes de se joindre à la fabrication de puces. La balance des paiements des semiconducteurs est désormais considérée par de nombreux pays et la plupart des régions géographiques plus vastes comme la clé du bien-être économique à court et à long terme.

Deep-tech en Europe

La conclusion doit être que la part de l’Europe dans la production mondiale de puces cessera, au mieux, de chuter – mais au moins, l’Europe a commencé à bouger après de nombreuses années à profiter des dividendes de la mondialisation

Et il faut reconnaître que les visionnaires au sein de la Commission européenne ont réussi à obtenir le soutien de sociétés de puces d’une manière que la vice-présidente de la Commission, Neelie Kroes, n’aurait pas pu obtenir une décennie auparavant.

Avec Intel désireux d’exploiter un service de fonderie à la pointe de la technologie et GF et ST désireux d’opérer dans l’espace More-than-Moore, juste derrière la pointe de la technologie, les politiciens européens ont couvert les deux aspects de la nécessité de suivre le rythme de la compétition mondiale.

Et il faut reconnaître que de nombreux développements technologiques futurs tels que la photonique sur silicium, l’informatique quantique et la spintronique reposent sur le savoir-faire et les capacités de fabrication des semiconducteurs.

Ce que nous pouvons dire, c’est que les politiciens européens, Intel, Globalfoundries et STMicroelectronics contribuent à garantir la possibilité d’une capacité continue de technologie de pointe en Europe pendant encore quelques années. Et de nouveaux investissements, de TSMC et/ou de Samsung, seraient les bienvenus. Et à un certain moment avant la fin de cette décennie, il sera temps de relancer encore. Le prix des progrès de la technologie profonde est un soutien et des subventions constants.

 

www.globalfoundries.com; www.st.com

News articles:

Nokia va diriger le projet Hexa-X de l’UE sur la 6G

Objectif 6G dans la bande des 140 GHz pour le CEA-Leti

L’Europe lance son grand projet 6G Hexa-X

SiPearl fabrique sa puce 6nm HPC chez TSMC

 


Share:

Linked Articles
Electronique-ECI
10s