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Les MI5 et FBI s’inquiètent de l’espionnage Chinois

Actualité générale |
Par Andre Rousselot


Le directeur général du MI5, Ken McCallum, et le directeur du FBI, Chris Wray, se sont entretenus hier le 6 juillet 2022 avec des chefs d’entreprise et universitaires à Londres sur les risques de vol de propriété intellectuelle, de cybersécurité et de risques géopolitiques.

« Le défi le plus important auquel nous sommes confrontés vient du Parti communiste chinois. Il applique secrètement une pression à travers le monde. Cela peut sembler abstrait. Mais c’est réel et c’est pressant. Nous devons en parler. Nous devons agir », a déclaré McCallum.

« Nous constatons constamment que c’est le gouvernement chinois qui représente la plus grande menace à long terme pour notre sécurité économique et nationale, et par » notre « , je veux dire nos deux nations, ainsi que nos alliés en Europe et ailleurs », a déclaré Wray. « Le gouvernement chinois représente une menace encore plus sérieuse pour les entreprises occidentales que ne le pensent même les hommes d’affaires avisés. »

« Le but ici n’est pas de se couper de la Chine qui représente un cinquième de l’humanité, avec un immense talent. La Chine est au cœur des enjeux mondiaux : croissance économique, santé publique, changement climatique. Avoir, par exemple, près de 150 000 étudiants chinois dans les universités britanniques est, dans presque tous les cas, bon pour eux et bon pour nous. Le Royaume-Uni veut s’engager avec la Chine partout où cela est compatible avec notre sécurité nationale et nos valeurs », a déclaré McCallum du MI5. « Nous parlons des activités du Parti communiste chinois et de certaines parties de l’État chinois. Nous ne parlons pas des Chinois – en qui il y a tant à admirer. Nous saluons de tout cœur la contribution extrêmement positive de la diaspora chinoise à la vie au Royaume-Uni. »

Il souligne l’expertise, la technologie, la recherche et l’avantage commercial de classe mondiale développés et détenus par les entreprises et les universités occidentales, et a appelé les entreprises à se protéger proportionnellement, tout en continuant de s’engager avec le monde, y compris la Chine.

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« Si vous êtes impliqué dans la technologie de pointe, l’IA, la recherche avancée ou le développement de produits, il y a de fortes chances que votre savoir-faire présente un intérêt matériel pour le PCC », a-t-il déclaré. « Si vous avez, ou essayez d’avoir, une présence sur le marché chinois, vous ferez l’objet de plus d’attention que vous ne le pensez. Cela a été décrit comme « le plus grand transfert de richesse de l’histoire de l’humanité ». Les équipes du MI5 voient le PCC travailler pour extraire l’avantage du Royaume-Uni de plusieurs manières », a-t-il déclaré.

Le Royaume-Uni a fait part de ses inquiétudes concernant la propriété de Nexperia par Wingtech de Chine et l’acquisition de l’usine de Newport Wafer, et a également bloqué un accord récent pour qu’une société chinoise achète Perpetuus Applied Materials au Pays de Galles.

Cela va du vol de propriété intellectuelle au transfert de technologie.

À la fin de l’année dernière, l’officier de renseignement chinois Shu Yenjoon a été condamné par un tribunal américain pour espionnage économique et vol de secrets commerciaux du secteur de l’aviation américain. Shu était également actif en Europe : il avait fait partie d’un réseau prolifique du ministère de la Sécurité d’État ciblant le secteur aérospatial. Le MI5 a travaillé avec les personnes ciblées au Royaume-Uni pour atténuer les risques jusqu’à ce que l’action du FBI puisse résoudre le problème.

Il mentionne également Smith’s Harlow, une société d’ingénierie de précision basée au Royaume-Uni, qui a conclu un accord avec une société chinoise, Futures Aerospace, en 2017. Le premier des trois transferts de technologie convenus a vu Futures payer 3 millions de livres sterling pour des procédures de contrôle de la qualité et des cours de formation. . Après un partage supplémentaire de la propriété intellectuelle précieuse, Futures a abandonné l’accord et Smith’s Harlow est entré en administration judiciaire en 2020.

Le Royaume-Uni et les États-Unis ont dû prendre des mesures pour endiguer l’acquisition par le PCC d’un avantage de pointe en matière de sécurité nationale. En 2020, les États-Unis ont cessé de délivrer de nouveaux visas dans certains domaines aux chercheurs des universités de l’Armée populaire de libération (APL). Le Royaume-Uni a réformé l’Academic Technology Approval Scheme pour renforcer les défenses, et plus de 50 étudiants liés à l’APL ont dû quitter le Royaume-Uni.

Il s’agit d’un problème au niveau européen, dit-il, pointant un politologue à la retraite et sa femme en Allemagne qui ont dirigé ensemble un groupe de réflexion sur la politique étrangère et ont transmis des informations aux services de renseignement chinois pendant près de dix ans. En Estonie, un scientifique maritime de l’OTAN a été condamné pour avoir transmis des informations à ses gestionnaires chinois, qui prétendaient travailler pour un groupe de réflexion. Le MI5 a également émis une alerte d’espionnage britannique sur une personne travaillant dans des groupes de réflexion et des universités qui était en contact régulier avec des agents de renseignement chinois.

Ensuite, il y a la cybersécurité. Un large éventail de cibles gouvernementales et commerciales ont été attaquées par les trois groupes dits de «menace persistante avancée» que le gouvernement britannique a attribués au ministère chinois de la Sécurité d’État. Au cours de l’année dernière, le Royaume-Uni a partagé des renseignements avec 37 pays pour aider à se défendre contre un tel espionnage et, en mai, a bloqué une menace ciblant des entreprises aérospatiales critiques.

« Le gouvernement chinois considère le cyber comme la voie pour tricher et voler à grande échelle », a déclaré Wray au FBI.

Au printemps dernier, par exemple, Microsoft a révélé des vulnérabilités jusque-là inconnues ciblant le logiciel Microsoft Exchange Server. Les pirates chinois avaient utilisé ces vulnérabilités pour installer plus de 10 000 portes dérobées sur les réseaux américains, leur donnant un accès permanent aux données de ces systèmes. « Ce n’est qu’un exemple parmi d’autres de la découverte et de l’exploitation de vulnérabilités par le gouvernement chinois, bien qu’elles soient importantes », a-t-il déclaré.

« Au cours des dernières années, nous avons vu des pirates informatiques parrainés par l’État chinois chercher sans relâche des moyens de compromettre des périphériques et une infrastructure réseau non mise à jour. Et les pirates chinois évoluent constamment et adaptent leurs tactiques pour contourner les défenses », a-t-il déclaré. «Ils surveillent même les comptes des défenseurs du réseau, puis modifient leur campagne au besoin pour ne pas être détectés. Ils fusionnent leur ensemble d’outils de piratage personnalisés avec des outils accessibles au public natifs de l’environnement réseau, pour masquer leur activité en se fondant dans le « bruit » et l’activité normale d’un réseau. Le fait est qu’ils ne sont pas seulement gros. Ils sont aussi efficaces.

En 2020, le FBI a appris qu’un certain nombre d’entreprises américaines opérant en Chine étaient ciblées par le biais d’un logiciel fiscal mandaté par le gouvernement chinois. Pour se conformer à la loi chinoise, ces entreprises ont dû utiliser certains logiciels approuvés par le gouvernement et ont découvert que des logiciels malveillants étaient transmis à leurs réseaux via ces logiciels. « Ainsi, en se conformant aux lois chinoises pour faire des affaires en Chine, ils ont fini par installer involontairement des portes dérobées dans leurs systèmes qui ont permis aux pirates d’accéder à ce qui aurait dû être des réseaux privés », a-t-il déclaré. « Ce n’est qu’un petit échantillon, et je pourrais continuer. »

Le MI5 a plus que doublé ses efforts contre les activités chinoises préoccupantes, menant sept fois plus d’enquêtes qu’en 2018. Cela devrait encore augmenter, tout en maintenant des efforts importants contre les menaces secrètes russes et iraniennes, a déclaré McCallum.

La propriété, publique ou cachée, est un problème clé, explique Wray au FBI. « Pour commencer, un grand nombre d’entreprises chinoises appartiennent au gouvernement chinois, en fait au Parti communiste chinois. Et souvent, cette propriété est indirecte et non annoncée. Et ceux qui ne sont pas entièrement détenus sont tout de même redevables au gouvernement », a-t-il déclaré.

« Dans un autre exemple, ils profitent de formes de société inhabituelles telles que les SPAC ou les sociétés d’acquisition à vocation spéciale, et achètent des actions de société avec des droits de vote surpondérés qui permettent à leurs propriétaires d’exercer un contrôle sur une société hors de proportion avec la taille réelle de leur participation. « Nous travaillons avec le MI5 et d’autres partenaires pour identifier ces types d’investissements cachés. Aux États-Unis, nous avons identifié et intégré à notre filtrage des centaines de transactions préoccupantes dont les participants ne nous ont pas informés. »

Il souligne les problèmes potentiels avec Taïwan et les affaires à long terme dans la région. « Tout comme en Russie, les investissements occidentaux construits au fil des ans pourraient devenir des otages, des capitaux bloqués, des chaînes d’approvisionnement et des relations perturbées », a-t-il déclaré. « Les entreprises sont prises entre les sanctions et la loi chinoise interdisant de les respecter. Ce n’est pas que de la géopolitique. C’est aussi de la prévision commerciale.

 

www.mi5.gov.uk/; www.fbi.gov

 

 

 


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