Créer un leader de l’informatique quantique en Europe

Créer un leader de l’informatique quantique en Europe

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La fusion de Pasqal avec Qu&Co est une étape clé dans la construction d'un leader européen de l'informatique quantique, a déclaré Georges-Olivier Reymond, co-fondateur et PDG de Pasqal, à Nick Flaherty
Par eeNews Europe

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Le développeur français de technologie informatique quantique Pasqal a fusionné avec Qu&Co, un développeur d’algorithmes et de logiciels quantiques aux Pays-Bas. Cette fusion marque la poursuite de la consolidation de l’informatique quantique et constitue une étape clé dans la construction d’une société européenne leader dans l’informatique quantique, a déclaré le PDG et co-fondateur Georges-Olivier Reymond à eeNews Europe et ECI.

Poursuivant sous le nom de Pasqal et dont le siège est à Paris, les dirigeants des deux sociétés affirment que la société combinée présentera une solution quantique de 1 000 qubits en 2023, un calendrier similaire aux feuilles de route annoncées par les autres plates-formes quantiques les plus avancées. La société prévoit de disposer d’ici là de machines commerciales de 500 qubits pour les clients et partenaires de Qu&Co, parmi lesquels Johnson & Johnson, LG, Airbus et BMW Group. Reymond restera PDG de la société fusionnée tandis que Benno Broer, PDG de Qu&Co, assumera le rôle de directeur commercial. Broer est également vice-président du Consortium européen de l’industrie quantique (QuiC). La société fusionnée aura des activités dans sept pays et les activités paneuropéennes de Qu&Co se poursuivront sous les noms de Pasqal Pays-Bas, Pasqal Allemagne, Pasqal Royaume-Uni et Pasqal Espagne.

La clé de l’accord est l’intégration des algorithmes quantiques de Qu&Co avec le matériel quantique à atomes neutres de Pasqal. « Techniquement parlant, c’est le « hardware » qui achète le « logiciel », mais il est important de le présenter comme une fusion pour créer un leader européen », a déclaré Reymond. Cela fait suite à la fusion de l’activité matériel informatique quantique d’Honeywell avec le développeur d’algorithmes Cambridge Quantum Computers pour créer Quantiniuum.

« La principale différence entre leur accord et le nôtre est que Pasqal est une startup plutôt qu’une grande entreprise », a déclaré Reymond. « Dès le début, nous avons eu cette idée de fusionner le matériel et les logiciels, car les premières applications seront spécifiques au matériel et pour le faire de manière efficace, vous devez connaître intimement le matériel. Nous le faisons depuis le début avec une équipe logicielle solide et cette fusion est un moyen d’accélérer cela pour élargir notre gamme d’applications et notre équipe. Nous avons 60 personnes et pour une entreprise de matériel informatique, nous aurons plus de 25 employés travaillant sur le logiciel.      

La technologie utilise des atomes neutres à température ambiante manipulés avec des lasers plutôt que des ions super-refroidis ou des qubits supraconducteurs. Cela permet aux atomes d’être déplacés et reconfigurés cycle par cycle, ce qui est particulièrement adapté aux algorithmes d’apprentissage automatique basés sur des graphes. L’entreprise travaille avec Muqans, une autre entreprise dérivée de l’Institut d’Optique d’Aquitaine en France, sur la technologie laser.

«Nous tirons parti de la technologie des atomes neutres avec des atomes uniques en tant que qubits et nous n’avons pas besoin de les fabriquer. Ils fonctionnent à température ambiante sans équipement cryogénique complexe et nous avons un contrôle total sur la géométrie pour créer des registres quantiques en positionnant des qbits dans l’espace », a déclaré Reymond. « Ainsi, vous pouvez utiliser les atomes pour faire un graphique par exemple et la forme du graphique change d’une application à l’autre. Ce faisant, nous avons pu construire un appareil capable de traiter un graphe complet en cinq opérations quantiques plutôt que des centaines de milliers d’opérations. »

« Nous utilisons la lumière pour contrôler le qubit et en multipliant les composants avec des techniques holographiques, c’est très flexible. Notre feuille de route est d’atteindre 1000 qubits d’ici 2023 et nous avons actuellement une configuration avec 500 atomes dans le laboratoire mais nous n’avons pas encore le contrôle quantique qui sera prêt d’ici l’été », a-t-il déclaré. 

« Pour un algorithme d’apprentissage automatique quantique, nous n’avons besoin que d’un adressage global pour les qubits car nous les traitons tous en une seule fois, c’est pourquoi c’est si efficace et très spécifique au matériel. Nous préparons le registre quantique, le mettons en œuvre et le lisons, puis recommençons. Il fonctionne à quelques hertz mais nous effectuons plus de traitement de données, donc c’est globalement plus rapide.

« Pour les portes entre les qubits, vous avez besoin d’un adressage individuel et nous utilisons la lumière et cela peut être démultiplié et a été démontré en laboratoire et la bonne chose est que la physique sous-jacente est facile à comprendre, facile de comprendre comment cela fonctionne. Tout le savoir-faire est de trouver comment l’assembler,  pour l’hologramme et de contrôler les atomes et être capable de les déplacer et de les réorganiser – nous utilisons des composants disponibles dans l’industrie.

 

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Cependant, cela nécessite une expertise spécialisée en algorithmique . « Ainsi, la fusion du matériel et des logiciels est un moyen d’accélérer l’avantage quantique », a-t-il déclaré. « En plus de cela, nous développons des outils qui sont utiles. « Nous avons les API pour être compatibles avec la plate-forme Cirq Google, mais nous avons également notre propre outil open source de bas niveau appelé Pulser, qui est une sorte de langage assembleur », a-t-il déclaré. « 

 » Au-dessus de Pulser, vous pouvez créer des bibliothèques pour résoudre des problèmes mathématiques tels que la recherche de propriétés sur des graphiques et des solutions à des équations partielles, puis la couche suivante comprend les applications pour l’automobile, etc., puis il y a les utilisateurs finaux, qui peuvent avoir accès à la couche des applications, ou au contrôleur de la couche Pulser », a-t-il déclaré. L’objectif initial est d’avoir un système d’informatique quantique basé sur le cloud, mais les grandes entreprises clientes recherchent également leurs propres systèmes sur site afin de ne pas avoir à envoyer de données sensibles vers le cloud.

« À court terme, nous passons sur le cloud pour que les utilisateurs finaux testent les systèmes et évaluent l’investissement requis et au fur et à mesure que nous développons la technologie et l’entreprise, les premiers utilisateurs seront prêts à acheter le matériel pour leur propre usage, car ils ne veulent pas envoyer leurs données dans le cloud », a-t-il déclaré. « Nous sommes déjà prêts à vendre des machines, et les premiers clients sont les centres de calcul haute performance (HPC) et ils doivent commencer à explorer ces nouveaux outils – nous livrerons les premiers systèmes d’ici 2023 avec 100 à 200 qubits, le 1000 qubit sera encore un prototype d’ici là.  

Construire une grande entreprise européenne d’informatique quantique nécessite également de l’argent. La société a levé plus de 25 millions d’euros (30 millions de dollars) et est soutenue par Quantonation avec Runa Capital, Daphni et Eni Next, ainsi que par le fonds d’investissement EIC de la Commission européenne, qui comprend une participation au capital. «Nous avons besoin d’investisseurs stratégiques pour valider la technologie et de VC pour générer de l’argent. Nous avons besoin d’investisseurs européens car c’est une industrie stratégique, mais le gros de l’argent est aux États-Unis et nous avons déjà deux VC américaines.

Il se méfie des investisseurs exigeant la vente d’une entreprise pour obtenir le retour sur investissement. « Ce genre de mouvement stratégique a empêché la montée en puissance d’un leader européen, dès qu’une technologie est prête, ils ont vendu et je veux être un géant européen capable de concurrencer Google Facebook et Amazon et l’investissement public est un moyen d’y parvenir. , » a-t-il ajouté. Mais il reste un long chemin à parcourir pour créer un leader européen de l’industrie, et il y a une course mondiale aux financements. Psiquantum est alllée aux États-Unis afin de lever 650 millions de dollars pour commercialiser sa technologie d’informatique quantique photonique développée à l’origine en Europe.

« L’exploitation des synergies des deux sociétés renforcera encore notre solution complète d’atomes neutres pour obtenir des avantages commerciaux à court terme », a-t-il déclaré. « La technologie et la base de talents exceptionnelle de Qu&Co ont fait leurs preuves dans plusieurs secteurs et nous permettront d’être compétitifs avec n’importe quelle entreprise d’informatique quantique dans le monde. La technologie évolue rapidement, l’entreprise évolue rapidement et les investisseurs évoluent rapidement « , a déclaré Reymond. « Je pense que c’est faisable en Europe, mais vous devez être prudent. Nous avons des investisseurs européens somides et après le prochain cycle [de financement], nous serons toujours une entreprise européenne.

 

www.pasqal.io

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