Le rachat de GTAT par OnSemi renforce la consolidation dans le SiC

02 septembre 2021 // Par A Delapalisse
Le rachat de GTAT par OnSemi renforce la consolidation dans le SiC
L'accord de 415 millions de dollars pour GT Advanced Technologies met en évidence la consolidation de la chaîne d'approvisionnement des derniers matériaux semiconducteurs.

Onsemi paie un peu moins du double des revenus annuels estimés de GTAT de 244 millions de dollars pour acquérir un élément clé de la chaîne d'approvisionnement pour les développements SiC. Le cours de l'action onsemi a augmenté après la transaction, indiquant que le marché ne pensait pas qu'onsemi avait surpayé.

Cette décision fait partie de l'accent mis par onsemi sur la chaîne d'approvisionnement de composants pour véhicules électriques. « Nous ne comptabilisons pas l'activité SiC séparément, mais elle alimente une croissance importante, non seulement dans les véhicules électriques, mais aussi dans la recharge et les infrastructures. Nos accords à long terme commencent à générer des volumes ( de production) qui vont encore s'intensifier l'année prochaine. Je suis optimiste en raison des engagements à long terme que nous avons avec les clients », a déclaré Hassane El-Khoury, le nouveau PDG s'adressant aux analystes la semaine dernière (ci-dessus, à droite).

onsemi a annoncé son intention d'investir dans l'expansion des efforts de recherche et de développement de GTAT pour faire progresser la technologie de croissance des cristaux de SiC de 150 mm et 200 mm, tout en investissant également dans la chaîne d'approvisionnement SiC au sens large, y compris la capacité des Fabs et l'emballage, en amenant du  personnel de GTAT dans l'entreprise.

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GTAT a eu un passé mitigé, ce qui explique peut-être pourquoi elle n'a pas été une cible d'acquisition auparavant. Elle a émergé de la protection de la loi sur les faillites en 2016 à la suite de l'échec d'un accord avec Apple pour des matériaux saphir pour les écrans d'iPhone. À partir de là, la société s'est lancée sur le marché émergent du carbure de silicium, mais les sanctions résultant de l'accord avec Apple ont pris jusqu'en 2019 pour être appliquées.

L'opération poursuit la consolidation en cours, notamment en Europe. Norstel en Suède a été racheté par ST Microelectronics pour améliorer sa capacité interne en matière de wafers, tandis que II-VI a acheté une autre société suédoise, Ascatron, pour soutenir son entrée sur le marché du SiC. SiCrystal en Allemagne a commencé à produire des wafer SiC en 1997 et a fusionné avec Freitronics Wafer, appartenant à Siemens trois ans plus tard. Il a été acheté par Rohm (Japon) en 2010 dans le cadre d'un premier pas dans la technologie et est devenu un fournisseur clé de STMicroelectronics. Le passage de l'ancien cadre de ST Bob Kyrisiak au conseil d'administration de GTAT a montré leurs liens étroits.

Le principal producteur de wafers SiC, Cree, investit également 1 milliard de dollars pour étendre sa capacité à la fois pour les wafers et les puces. L'opportunité de la technologie dans les véhicules électriques a également attiré de nouveaux entrants. Le sous-traitant d'Apple, Foxconn, s'est lancé dans la fabrication de voitures électriques et la société a l'intention d'utiliser la Fab de mémoires qu'elle achète à Macronix pour fabriquer des puces SiC.

à suivre : Le défi de consolidation pour Infineon

 


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