MENU

Sameer Wasson de MIPS mise sur le redémarrage de RISC-V

Sameer Wasson de MIPS mise sur le redémarrage de RISC-V

Interviews |
Par Peter Clarke



MIPS Inc. est en train de devenir un important fournisseur de licences de cœurs de processeurs RISC-V sous la houlette de son PDG Sameer Wasson, récemment nommé. eeNews Europe/ECInews a interrogé M. Wasson pour savoir comment il compte naviguer dans les eaux agitées d’un marché des processeurs en pleine mutation.

MIPS a été fondée aux USA en 1984 et a été l’un des pionniers de la première révolution RISC dans l’architecture des processeurs. Cela a permis à l’entreprise de traverser les années 1990, où elle s’est retrouvée face à une startup britannique appelée Arm. L’accent mis par Arm sur l’efficacité énergétique lui a permis de s’emparer du marché des smartphones et de larges pans des marchés généraux de l’embarqué. MIPS était davantage axé sur les performances. Elle a commencé par fournir des processeurs pour stations de travail et a obtenu de bons résultats dans le domaine des réseaux et des communications. Elle a ensuite connu une série d’acquisitions et de ventes d’entreprises avant d’être majoritairement détenue par Tallwood Ventures, avec pour mission de poursuivre ses activités de concession de licences de processeurs basés sur l’architecture RISC-V à code source ouvert.

Wasson a rejoint la société en septembre 2023 après avoir quitté Texas Instruments (voir MIPS pour favoriser la pénétration du marché RISC-V et l’innovation). Il y était responsable des microcontrôleurs et des processeurs à haute performance. « J’ai pu constater que RISC-V avait un grand potentiel et qu’il offrait la possibilité de redonner le contrôle aux ingénieurs. Je considère MIPS comme une startup âgée de 40 ans, ou une startup qui redémarre. En fait, l’entreprise s’orientait déjà vers RISC-V depuis 2018-2019. »

Recommencer comme une startup

Etant en mode « redémarrage », MIPS a l’avantage de recevoir des redevances de la part des détenteurs de licences de ses cœurs de processeurs historiques MIPS à architecture de jeux d’instructions (ISA). Il permet également d’asseoir les relations avec les clients. En tant que société privée, MIPS n’est pas tenue de révéler les détails de son chiffre d’affaires sur une base trimestrielle, mais M. Wasson a déclaré que la société se répartissait à peu près à parts égales entre les redevances MIPS ISA et les droits de licence initiaux pour le prochain cœur RISC-V à hautes performances de MIPS, le P8700. La plupart des fournisseurs de cœurs de processeurs RISC-V sont des sociétés privées, ce qui rend difficile l’estimation des ventes, mais M. Wasson estime que MIPS est déjà l’un des deux ou trois principaux concédants de licences RISC-V.

M. Wasson a déclaré que la philosophie de MIPS est de prendre les éléments que l’ISA originale de MIPS fait bien et de les refondre en utilisant l’ISA de base de RISC-V et l’extensibilité sous RISC-V. Cela permet aux détenteurs de licences MIPS existantes de se mettre à niveau et aux nouveaux clients d’accéder à certaines applications.

Nous ne voulons pas essayer de « faire bouillir l’océan » et de nous attaquer à Arm. Le système MIPS est performant sur certains points et nous nous concentrons donc sur ceux-ci », a déclaré M. Wasson. Il donne l’exemple d’une circulation efficace des données dans le cadre de l’ISA MIPS, qui s’est traduite par l’octroi de licences pour les réseaux et les modems, ainsi que pour certaines applications automobiles. « Cette capacité est utilisée pour les réseaux de centres de données, la gestion du trafic et les applications DPU », a déclaré M. Wasson.

Dans le cas de l’automobile, MIPS fait partie de l’offre de Mobileye depuis de nombreuses générations de processeurs ADAS. « Nous avons Mobileye comme client RISC-V et aussi quelques hyperscalers, que nous ne pouvons pas nommer », a déclaré M. Wasson. Il a ajouté qu’avec le temps, la capacité de mise en réseau du MIPS est devenue pertinente pour un plus grand nombre d’applications.

Le nouveau processeur P8700

« Notre processeur RISC-V est un processeur de type MIPS, multithread, qui prend en charge la virtualisation matérielle et la cohérence de la mémoire cache », a déclaré M. Wasson. Il affirme que ces performances élevées et ce soutien à la sécurité trouvent leur place dans des domaines tels que les systèmes d’aide à la conduite (ADAS) et les réseaux intra-véhiculaires, la combinaison des systèmes d’aide à la conduite et d’info-divertissement, d’où l’engagement de Mobileye.

En outre, M. Wasson estime que l’utilisation croissante de l’électronique dans les véhicules – qu’ils soient électriques ou à moteur à combustion interne – entraînera un besoin accru de mises à jour en direct. « Les calculateurs devront être capables de fonctionner en temps réel et de gérer des environnements multiples », a-t-il déclaré.

Le P8700, un processeur RISC-V 64 bits superscalaire à fonctionnement « hors ordre », devrait être commercialisé à la fin du premier trimestre de l’année 24, a indiqué M. Wasson. « Il est disponible sous la forme d’un réseau sur puce (NoC) cohérent et évolutif, doté d’un cache multicœur. Il est également disponible en grappes multiples. Il démarre sous Linux et sera accompagné d’une documentation permettant de l’inclure dans un SoC et sera également certifié en matière de sécurité », a-t-il ajouté.

La conception vise initialement le processus de fabrication 7nm de TSMC, bien que les ingénieurs de MIPS travaillent à aller au-delà, a déclaré M. Wasson. « Il se peut que nous ayons également une optimisation en 16 nm. M. Wasson a déclaré qu’au moment du lancement, le P8700 sera l’un des cœurs de processeur RISC-V les plus performants disponibles.

Pour et contre ?

En tant qu’architecture à code source ouvert, RISC-V est disponible pour une utilisation libre de droits et s’accompagne d’un support pour l’extension du jeu d’instructions et la mise en œuvre de la conception par tous les participants. Toutefois, ces auteurs peuvent toujours concéder des licences pour leurs implémentations spécifiques et facturer l’assistance technique. Il s’agit là d’une différence majeure par rapport à l’architecture d’Arm, qui est propriétaire et rigoureusement contrôlée par l’entreprise britannique.

Mais l’ouverture peut-elle être à la fois un avantage et un obstacle pour les utilisateurs de RISC-V ? La personnalisation permise par RISC-V facilite l’optimisation des performances, de l’efficacité énergétique et d’autres paramètres, mais cela pourrait à son tour entraîner une fragmentation du marché qui inhiberait le soutien de l’écosystème ou le rendrait plus coûteux.

Wasson voit les choses différemment. « RISC-V permet de prendre le meilleur des deux cas. Vous disposez d’une conformité de base en matière de débogage, de traçage et de normes dès la sortie de la boîte. Il existe une norme qui assure l’interopérabilité. Mais vous pouvez ensuite régler les cœurs – comme vous le faites ailleurs – pour la performance, la puissance ou le mouvement des données.

L’éléphant de l’IA

En 2024, l’intelligence artificielle est l’éléphant qui se trouve dans les laboratoires de recherche et de développement de presque toutes les entreprises technologiques. Le traitement ou l’accélération de l’IA fait-il partie de la feuille de route de MIPS ?

« Nous aborderons l’IA en nous assurant que nous disposons du meilleur processeur pour le déplacement des données », a déclaré M. Wasson, indiquant qu’il voit un marché important dans la prise en charge des GPU et des accélérateurs d’IA dans les serveurs pour le centre de données. « MIPS peut offrir l’inférence à terme, mais il y a une exigence de l’écosystème [that needs to settle] et j’attendrai sur ce point », a-t-il ajouté.

« La perspective logicielle est prioritaire, mais il sera toujours préférable d’aborder les choses au niveau de l’ISA. Et les ingénieurs ne veulent pas avoir à gérer plusieurs ISA », a déclaré M. Wasson. L’un des problèmes est que l’IA est encore relativement immature en termes de développement et qu’elle a un problème de consommation d’énergie, a expliqué M. Wasson.

Le matériel d’IA a jusqu’à présent été optimisé pour la généralité et la performance, affirme-t-il. « Nous devons augmenter le nombre de traitements sans faire exploser la consommation d’énergie. L’IA n’a pas encore été conçue avec le budget énergétique comme première contrainte », a déclaré M. Wasson. Lorsqu’elle est conçue de cette manière, M. Wasson indique que RISC-V est un choix convaincant.

Paysage concurrentiel

Un autre aspect de la nature open-source de RISC-V est qu’il est beaucoup plus compétitif qu’un écosystème ISA propriétaire. De nombreuses entreprises proposent déjà des cœurs de processeurs et soutiennent les entreprises de fabrication de puces sans fil dans leur mise en œuvre. En revanche, Arm est, dans la plupart des cas, un fournisseur monopolistique autour de sa propre ISA.

Dans le cadre de cette compétition, MIPS recrute et les cadres supérieurs Drew Barbier et Brad Burgess ont déjà rejoint l’équipe dirigeante de MIPS. Tous deux travaillaient auparavant chez SiFive, pionnier du RISC-V. Barbier rejoint MIPS en tant que vice-président des produits et Burgess en tant qu’architecte en chef (voir MIPS recrute d’anciens cadres supérieurs de SiFive pour stimuler le jeu RISC-V).

« RISC-V est un espace très actif. Et je m’attends à ce que d’autres concurrents se manifestent », a déclaré M. Wasson. « Je ne vois pas cela comme une chose négative. Il faut de la concurrence pour faire ressortir le meilleur de l’ingénierie. Mais si nous avons les bonnes bases, tout dépend de notre capacité à les mettre en œuvre », a conclu M. Wasson.

Liens et articles connexes :

www.mips.com

Articles de presse :

SiFive licencie 20 % de son personnel et réoriente ses activités

MIPS stimule la pénétration du marché RISC-V et l’innovation

MIPS recrute d’anciens cadres supérieurs de SiFive pour stimuler le jeu RISC-V

Codasip livre le premier processeur commercial CHERI utilisant RISC-V

Si vous avez apprécié cet article, vous aimerez les suivants : ne les manquez pas en vous abonnant à :    ECI sur Google News

Partager:

Articles liés
10s