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Les batteries Li-ion fiabilisent les alimentations de secours

Par Daniel Cardon


En mai 2017, la cause de la panne de courant chez British Airways était sans doute le cadet des soucis des 75 000 passagers cloués au sol aux quatre coins du monde. Pour la compagnie, identifier la source de cette défaillance ayant entraîné l’annulation de 726 vols et une perte de plus de 90 millions d’euros, avec un effet désastreux sur son image de marque auprès de ses clients et investisseurs, était une priorité absolue. L’un des centres de données du transporteur était en cause.

En août 2016, l’américain Delta Airlines avait été confronté à une coupure de courant dont la résolution prit trois jours, entraînant l’annulation de 2 300 vols et une facture de plus de 125 millions d’euros. En septembre 2016, une défaillance du data center londonien de Global Switch 2 (GS2) a duré moins d’une seconde, mais ce fut suffisant pour mettre hors ligne un client pendant 48 heures.

Qu’ils traitent des informations client, fassent tourner des sites d’e-commerce ou permettent à des salariés d’accéder au cloud, les centres de données sont devenus des organes vitaux pour l’entreprise d’aujourd’hui. Chaque fonction ou presque du monde numérique repose sur leurs épaules.

Le coût du temps d’indisponibilité est estimé à 7 500 € par minute et, dans le cas de GS2, une coupure d’une fraction de seconde peut entraîner une interruption d’activité qui se compte en jours.

L’efficacité énergétique et la fiabilité, autres défis majeurs

Les centres de données sont énergivores. On estime qu’ils consomment quelque 500 térawatts heure (TWh) par an dans le monde, soit un peu plus que la consommation annuelle d’électricité d’un pays comme le Royaume-Uni, et qu’ils produisent environ 2 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, soit à peu près autant que l’industrie du transport aérien. La plupart de cette énergie ne sert à refroidirles serveurs et les systèmes d’alimentation.

Ce constat posé, on mesure mieux l’importance d’un système de secours fiable et efficient pour réduire les risques de coupure et optimiser la consommation d’énergie. Les pannes de courant restent inévitables, mais une ASI bien conçue garantit un fonctionnement continu en prélevant l’électricité sur une batterie le temps que le générateur de secours prenne le relais. 


La plupart des batteries utilisées pour les ASI  sont encore  des batteries au plomb lourdes et volumineuses, qui requièrent un important dispositif de refroidissement. Ces batteries pèsent sur le coût total de possession de l’ensemble de l’installation, des frais liés au refroidissement, à l’espace disponible.

Or il se trouve que les batteries lithium-ion (Li-ion) de dernière génération présentent une plus grande densité de puissance, qui leur permet d’être jusqu’à trois fois plus compactes et six fois plus légères. Leur durée de vie est aussi plus longue que les batteries au plomb, jusqu’à 20 ans contre quatre à six. Et comme elles opèrent à pleine performance à des températures plus élevées, elles nécessitent moins de refroidissement, ce qui permet de réduire les coûts et de libérer de l’espace pour les serveurs.

La batterie Li-ion est aussi plus flexible et offre la possibilité de couvrir des temps de secours très courts courts, de une à cinq minutes, répondant au plus près aux besoins spécifiques en alimentation de secours.

Les batteries deviennent intelligentes

Autre avantage des batteries Li-ion : elles sont « intelligentes ». Comme les batteries plomb souffrent du phénomène de mort subite, il est tout à fait possible que la défaillance d’un data center ne soit révélée que lorsque le recours à des batteries plomb est nécessaire, entraînant une catastrophe telle que celles qui ont affecté Delta et British Airways. C’est donc à l’opérateur qu’il revient d’accepter ce risque ou d’investir dans le renforcement de la redondance.

Les batteries Li-ion sont dotées d’un système de contrôle autonome permettant à l’opérateur du centre de données d’être informé en permanence de l’état de la batterie (état de charge, état de santé et éventuelles alarmes), ce qui lui évite de le couteux remplacement trop anticipé. Les batteries Flex’ion de Saft sont auto-alimentées, elles auto-contrôlent leur état y compris en cas de coupure d’électricité.

Certes, la batterie n’est qu’un des composants d’un système ASI, lui-même n’étant qu’un des composants d’un centre de données fiable. Pour autant, à une époque où les entreprises s’appuient de plus en plus sur les centres de données pour leurs activités commerciales, il est plus que jamais vital de pouvoir compter sur des systèmes d’alimentation qui garantissent leur fonctionnement en cas d’urgence. Tant sur le plan financier qu’en termes d’image, le coût d’une défaillance est tout simplement trop élevé.

Flex’ion   –   Saft


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