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La radio IA et la 6G au Mobile World Congress 2022

Interviews |
Par A Delapalisse


Joe Barry, vice-président de l’unité « communications sans fil »  chez Analog Devices  s’entretient avec Nick Flaherty sur les plans d’ajout de l’IA à ses puces radio lors du Mobile World Congress à Barcelone.

La 5G OpenRAN (O-RAN), l’IA et la 6G sont les thèmes clés du Mobile World Congress, à Barcelone après deux ans d’interruption pendant la pandémie. « Si vous regardez la 5G avec les versions 17 et 18 du 3GPP, alors la version 19 est celle où vous commencerez probablement à voir la 6G », a déclaré Joe Barry, vice-président de l’unité « communications sans fil » d’Analog Devices, basé à Limerick, en Irlande. Les travaux sur la version 18 se poursuivent actuellement, le codage du protocole clé devant être gelé d’ici mars 2024, ce qui signifie que les travaux sur la version 19 commenceront à émerger plus tard en 2024 et 2025. Des projets européens 6G tels que Hexa-6G sont en cours depuis l’année dernière.

« Bien sûr, il y a un appétit insatiable pour les données et plus de spectre, mais ensuite vous regardez les cas d’utilisation, est-ce autour de la réalité augmentée (AR) et de la réalité virtuelle (VR) ou y en a-t-il potentiellement d’autres qui pourraient aider à façonner ce à quoi le réseau doit ressembler? Certaines personnes parlent de spectre térahertz, mais quand je regarde les avantages et les inconvénients du spectre, il y a les bandes dorées de 6-8 GHz et 8-12 GHz qui s’ouvrent pour la 6G.

 

3GPP rel17,18 timeline

3GPP timeline for Rel17 and Rel18

« Je ne pense pas que l’industrie l’ait déjà compris mais il y a beaucoup de changements du côté du réseau d’accès radio (RAN) et du réseau central. Une chose sur laquelle la 6G peut faire plus est la durabilité et la consommation d’énergie », a-t-il déclaré.

«Il se passe beaucoup de bonnes choses, mais je pense que nous pouvons faire plus. La 5G a tenté de résoudre ce problème. La consommation d’énergie culmine dans les zones urbaines, donc si vous pouvez utiliser l’allocation dynamique des ressources et de la consommation, en examinant la quantité de traitement que vous pouvez déplacer vers la périphérie par rapport au cœur, il existe de nombreuses façons de l’optimiser. Il y a une mise en cache intelligente, plus d’IA dans les applications prédictives, la prévision des besoins en ressources, il y a beaucoup de bonnes recherche en cours sur ce sujet », a-t-il déclaré.

 

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« Nous développons activement l’apprentissage automatique  par IA dans la radio à l’avenir, pour offrir des performances et améliorer l’efficacité énergétique du côté radio », a-t-il déclaré.

« L’autre chose à propos de l’IA est que vous pouvez la sortir du noyau. Vous pouvez placer différents composants d’IA à différents endroits du réseau. Il s’agit plutôt d’une IA distribuée qui aura un impact sur la durabilité », a-t-il déclaré. « Il s’agit de la RU [unité radio] et de l’interaction avec la DU [unité distribuée] et de l’interaction avec les organismes de normalisation, et comment et où les choses se font. Ce n’est pas une affaire conclue, c’est une discussion en cours.

« Vous verrez des processeurs de réseau neuronal dans nos prochains produits », a-t-il déclaré.

 

Une partie de ce mouvement vers les réseaux distribués est Open RAN, avec une série d’annonces lors du salon. « Quand vous regardez ce que nous faisons aujourd’hui autour de l’O-RAN, je pense que c’est de deux façons », a déclaré Barry.

« Dans les macrocellules, nous mettons en œuvre celles avec une combinaison de SoC et de FPGA ADI , et c’est ce que nous montrons sur ce salon. À l’avenir, l’objectif est d’éliminer les FPGA pour obtenir le coût, la puissance et la taille dont ces radios ont besoin.

«Lorsque vous regardez l’autre domaine, les radios MIMO massives, elles sont construites autour d’ASIC personnalisés et nous collaborons avec Marvell à ce sujet. Nous assistons à la normalisation de la division 7.3 [dans la structure Open RAN] ».

 » En parler aux partenaires de l’écosystème cette semaine renforce ce qui se passe dans les réseaux privés, où l’IoT sera un élément clé de la 5G. Nos radios O-RAN prennent déjà en charge l’IoT et toutes les stations de base 5G traditionnelles sont configurées pour l’IoT, il s’agit donc davantage de savoir quand on choisira de les activer. Dans les réseaux privés, c’est un nouveau domaine. La croissance de l’IoT est importante avec un TCAC d’environ 30 % sur cette activité, c’est donc le segment qui connaît la croissance la plus rapide.

Open RAN est une technologie clé déployée pour les réseaux cellulaires, en particulier pour les nouveaux systèmes 5G, dit-il. « Avec la virtualisation et la désagrégation, il y a d’énormes progrès », a-t-il déclaré. « Je pense que c’est imparable en termes d’ouverture des réseaux. »

« Une grande partie de la technologie en est à ses balbutiements, mais il y a tellement d’efforts en cours que cela va mûrir rapidement dans les deux prochaines années et nous commençons à voir de vrais déploiements industriels avec cette architecture dans les réseaux », a-t-il déclaré

« Quand je compare la 4G à la 5G, la 5G a un tel taux de changement, c’est un rythme effréné pour réduire le coût et le poids et je pense que cela continuera pendant plusieurs années à venir », a-t-il déclaré.

www.analog.com

 


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