Actualités du marché EMEA : rencontre avec Ian Wallace de Digi-Key

Actualités du marché EMEA : rencontre avec Ian Wallace de Digi-Key
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L'année 2022 s'annonce déjà comme une nouvelle année solide pour le secteur de la distribution électronique, malgré une offre tendue des fabricants de composants et des perturbations continues de la chaîne d'approvisionnement. Dans cette session de questions-réponses, Ian Wallace, vice-président du développement commercial pour les régions Amériques et EMEA chez Digi-Key, fait le point sur la situation de l'entreprise en 2022, sur ses attentes et sur les nouveaux développements auxquels Digi-Key se consacre pour mieux servir ses clients.
Par Alain Dieul

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Comment l’année 2022 a-t-elle commencé pour Digi-Key ?

Ce début d’année a été très chargé, aussi chargé que l’année dernière, si ce n’est plus. Nous avons conclu 2021 avec une croissance inégalée : Digi-Key a connu un taux de croissance de 65 % l’année dernière.

Au cours du premier trimestre 2022, chaque facteur de transaction de l’activité de Digi-Key a été élevé. Nos réservations ont augmenté de plus de 25 % par rapport à l’année dernière, tout comme les activités de devis, les expéditions et le nombre de clients qui consultent notre site Web. Selon tous les critères, nous sommes tout aussi occupés, voire plus, que l’année dernière.

Quelles sont vos observations et vos prévisions pour le reste de l’année ?

Nous observons surtout que la demande des clients reste extrêmement forte dans tous les secteurs et marchés verticaux, et nous nous attendons à ce que cela se poursuive tout au long de cette année et jusqu’en 2023, à mesure que les clients rattrapent leur retard et constituent peut-être un stock de sécurité. Les composants spécifiques restent cependant un défi de taille.

Nous constatons progressivement une amélioration des tendances en matière de délais d’approvisionnement chez certains fournisseurs. Toutefois, dans le secteur des semi-conducteurs, les délais pour de nombreux composants restent supérieurs à 40 semaines.

Si le maintien des stocks reste un défi, la situation se stabilise. En mars 2022, nous avons réceptionné le plus gros volume de produits jamais reçu dans l’histoire de l’entreprise, et le premier trimestre 2022 a été le plus élevé de tous les temps en termes de réception de marchandises. Nous faisons donc des progrès importants en ce qui concerne l’augmentation continue de notre inventaire.

Quels défis anticipez-vous et comptez-vous relever cette année ?

Nous avons la chance d’avoir des fournisseurs qui comprennent l’importance de fournir des produits aux ingénieurs et aux fabricants qui comptent sur Digi-Key. Le flux des stocks est notre plus grand défi, et nous faisons de notre mieux pour tenir nos nombreux engagements.

Nous essayons de respecter les engagements pris envers nos clients, à savoir obtenir les produits auprès des fournisseurs et les expédier aussi rapidement que possible.

Nous essayons de tenir les engagements pris envers nos fournisseurs, à savoir que nos prévisions sont exactes et que les clients achèteront les stocks et n’annuleront pas les commandes.

Nous mettons également l’accent sur notre engagement envers nos employés afin de garantir leur sécurité et leur santé, qu’ils travaillent sur site ou à distance.

Le plus grand défi que nous aurons à relever cette année sera de tenir ces trois grandes promesses, et si nous y parvenons, nous aurons une année fantastique.

Les activités de Digi-Key sont-elles menacées par le conflit qui se déroule en Europe de l’Est ?

Ce qui se passe en Ukraine en ce moment est dramatique. Nos premières pensées vont aux membres de nos familles, à nos amis et à certains de nos anciens collègues qui sont touchés par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Nous sommes aux côtés du peuple ukrainien et nous souhaitons vivement une désescalade rapide.

D’un point de vue commercial, l’impact a été très faible pour Digi-Key. Nous n’avons pas d’employés vivant en Russie ou en Ukraine, et avant les attaques russes sur l’Ukraine, Digi-Key faisait relativement peu d’affaires en Russie en raison des politiques de conformité.

L’élément le plus important que nous surveillons est la chaîne d’approvisionnement. La chaîne d’approvisionnement est déjà sous tension, et la pression risque de s’accentuer. Avec l’impact associé sur le trafic ferroviaire et le trafic maritime, nous surveillons les conséquences sur les matières premières et la logistique.

Quelles sont les tendances du secteur qui vous enthousiasment le plus pour 2022 ?

La mission de Digi-Key est de concrétiser les idées du monde, stimulées par les innovations que les ingénieurs et les makers imaginent chaque jour. Parfois, nous savons sur quoi ils travaillent des mois ou des années avant même la commercialisation des produits. C’est ce qui m’enthousiasme le plus.

Nos clients conçoivent tous types de produits, et certains axes majeurs que nous observons actuellement sont l’atténuation du changement climatique (par exemple, les énergies renouvelables et les véhicules électriques), l’automatisation et le contrôle, les soins de santé, la robotique, les dispositifs intelligents et l’IoT. Tous ces objectifs ne sont pas seulement une source d’inspiration, ils dépendent également fortement des pièces que nous avons en stock.

Nous avons beaucoup de chance d’être au cœur de l’innovation découlant de certaines de ces technologies émergentes !

Quelles sont les nouveautés à attendre cette année ?

Cette année, nous ouvrons les portes de notre tout nouveau centre de distribution de produits (PDCe), d’une superficie de 204 400 mètres carrés, qui augmentera considérablement l’espace dont nous disposons pour stocker les produits. Ce centre est hautement automatisé afin de réduire les délais d’exécution et d’augmenter le nombre de commandes traitées chaque jour.

Pour l’instant, nous en sommes à une transition progressive, et ce centre devrait être pleinement opérationnel dans les mois à venir. Comme Digi-Key stocke des millions de pièces, nous allons passer les 18 prochains mois à reconstituer l’inventaire dans le nouveau centre PDCe, qui se trouve juste en face de notre installation existante à Thief River Falls, dans le Minnesota.

Qu’attendez-vous avec le plus d’impatience cette année ?

J’ai hâte de pouvoir voyager davantage et de rencontrer plus de gens en personne — rencontrer mes collègues de Digi-Key, passer du temps avec les clients, passer du temps avec nos fournisseurs et assister à des événements et à des salons professionnels. C’est tellement plus enrichissant quand vous êtes là en personne.

Tant que le nombre de cas de COVID reste relativement peu élevé, Digi-Key participe à nouveau aux événements en présentiel, et nous nous réjouissons donc d’être très actifs dans les événements qui auront lieu cette année. En bref, il s’agit du retour à un sentiment de normalité, avec une quantité accrue de stock de nos fournisseurs et donc un nombre accru de produits en stock pour nos clients, et la possibilité de participer aux événements en présentiel.

Ian Wallace est vice-président du développement commercial pour les régions Amériques et EMEA chez Digi-Key Electronics. Digi-Key est un leader et un innovateur continu dans la distribution à haut niveau de service de composants électroniques et de produits d’automatisation dans le monde entier, proposant

www.digikey.fr

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