Eutelsat augmente sa participation dans OneWeb

13 octobre 2021 // Par A Delapalisse
Eutelsat augmente sa participation dans OneWeb
Eutelsat augmente sa participation dans OneWeb à 23% face à l'opposition de l'UE alors qu'un autre lancement de 36 satellites est prévu cette semaine

L'opérateur européen de satellites Eutelsat Communications a exercé une option pour acheter plus d'actions dans l'entreprise de satellites à large bande OneWeb pour 165 millions de dollars. L'accord porte la participation d'Eutelsat de 17,6 % à 22,9 % et en fait le deuxième actionnaire derrière Bharti à 30 %. La transaction s'est déroulée dans les mêmes conditions que l'investissement initial de 550 millions de dollars réalisé le 8 septembre 2020. Le gouvernement britannique détient 19,3% de OneWeb après s'être associé à Bharti pour sauver l'entreprise de la faillite.

La société prévoit une mise en service "bêta" le mois prochain avec un déploiement complet en 2022. Cependant l'enjeu a soulevé des questions avec l'UE qui a lancé une nouvelle stratégie spatiale. "Nous avons pris bonne note de leur décision de participer à un projet en concurrence directe avec l'initiative européenne", a déclaré Thierry Breton, qui supervise la politique technologique de l'UE, lors de l'annonce de la première participation en début d'année. « Je ne vois pas comment, structurellement, une entité peut avoir des participations dans deux projets concurrents.

Dans le même temps, la stratégie spatiale de l'UE prévoit également un nouveau lanceur spatial qui concurrencerait ArianeSpace, qui lance les satellites OneWeb. La prochaine mission Arianespace est prévue depuis le cosmodrome de Vostochny avec Soyouz le 14 octobre pour lancer 36 satellites OneWeb en orbite terrestre basse, portant la constellation à 358 satellites, soit plus de la moitié du total. Les satellites sont construits par OneWeb Satellites en Floride, aux États-Unis, une coentreprise entre OneWeb et Airbus Defence and Space. Il s'agit du 61e lancement de Soyouz par l'opérateur européen Arianespace et du 11e pour OneWeb.

OneWeb a également bénéficié de 500 millions de dollars supplémentaires de Bharti pour achever le financement de sa constellation de première génération et 300 millions de dollars de soutien du sud-coréen Hanwha. « Les progrès significatifs qu'elle a réalisés à l'approche de sa mise en service désormais imminente, ainsi que le vote de confiance témoigné par l'engagement tant de ses investisseurs que de ses futurs clients, nous rendent encore plus convaincus d e la stratégie gagnante de OneWeb dans le segment de la constellation en orbite terrestre basse (LEO) », a déclaré Rodolphe Belmer, PDG d'Eutelsat.

www.eutelsat.com; www.oneweb.world; www.arianespace.com

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