Deux nouveaux satellites rejoignent la constellation Galileo

06 décembre 2021 // Par D. Cardon
Deux nouveaux satellites rejoignent la constellation Galileo
Après quelques problèmes avec une station de suivi du lancement, le 5 décembre, un lanceur Soyouz a envoyé deux nouveaux satellites de navigation Galileo en orbite depuis le port spatial de l’Europe en Guyane française.

Ces deux sattelites viennent élargir ainsi la plus grande constellation européenne de satellites. Les 27e et 28e satellites Galileo ont rejoint les 26 satellites déjà en orbite, fournissant un service de positionnement, de navigation et de synchronisation horaire à plus de 2,3 milliards d’usagers dans le monde entier.

Paul Verhoef, directeur de la navigation à l’ESA, commente : « Ce vol est le 11e lancement de satellites Galileo en dix ans : une décennie de travail acharné de la part des partenaires européens du programme Galileo et de l’industrie européenne, au cours de laquelle Galileo a d’abord été établi en tant que système opérationnel, avant de commencer à fournir ses services initiaux en 2016. Ces nouveaux satellites augmentent la robustesse de la constellation, afin de mieux garantir le service fourni. » 

Le lanceur Soyouz VS-26, exploité par Arianespace et commandé par l’ESA, s’est envolé avec les deux satellites de 715 kg chacun depuis la Guyane française le 5 décembre à 01 h 19 (Métropole). Tous les étages Soyouz ont fonctionné comme prévu, l’étage supérieur Fregat plaçant les satellites en orbite à 23 525 km d’altitude, environ 3 heures et 54 minutes après l’envol. 

Dans les prochaines semaines, des manœuvres effectuées à l’aide de propulseurs embarqués permettront de positionner les satellites sur leur orbite finale à 23 222 km d’altitude. Dans le même temps, leurs systèmes embarqués seront progressivement vérifiés pour une utilisation opérationnelle, ce qui correspond à la phase de lancement et de mise en orbite initiale (Launch and Early Operations Phase – LEOP).


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