Axelera, une start-up IA edge lève $12m de fonds de démarrage

22 septembre 2021 // Par A Delapalisse
Axelera, une start-up IA edge lève $12m de fonds de démarrage
Axelera AI sort de son incubation au sein de la société d'IA blockchain Bitfury et du laboratoire de R&D imec pour développer une puce d'IA multicœur utilisant le calcul en mémoire.

La startup néerlandaise de semiconducteurs Axelera AI est sortie de l'anonymat avec un investissement initial de 12 millions de dollars. Le cycle a été mené par le leader des technologies émergentes Bitfury et rejoint par le centre belge de R&D en nanoélectronique imec et les fonds de capital-risque deep-tech Innovation Industries et imec.xpand.

Le financement soutiendra le développement par l'entreprise d'une IA de pointe avec une architecture de flux de données personnalisée avec calculateur multicœur en mémoire avec une enveloppe de puissance de quelques watts et une flexibilité pour prendre en charge plusieurs réseaux. L'informatique en mémoire est l'un des domaines identifiés par le CEA-Leti pour l'électronique durable.

Axelera AI a été incubée par le groupe Bitfury en 2019, anciennement sous le nom de Bitfury AI jusqu'à ce que la société devienne une entité indépendante cette année. La société a travaillé avec imec sur une nouvelle architecture informatique pour l'IA haute performance et est basée au AI Innovation Center du High-Tech Campus à Eindhoven, Axelera AI possède également des bureaux de R&D à Louvain (BE) et Zurich (CH).

La société a déjà recruté une équipe de plus de 20 ingénieurs et développeurs seniors d'Intel, Qualcomm, IBM et imec. Elle est conseillée par le professeur Luca Benini, président des circuits et systèmes numériques au D-ITET ETH Zurich et par le professeur Marian Verhelst, directeur scientifique à l'imec et membre du groupe Micas à la KU Leuven.

"Avec notre lancement en tant que nouvelle société indépendante et la clôture de cet investissement, Axelera AI revendique désormais sa place en tant qu'acteur important dans le secteur mondial de l'IA", a déclaré Fabrizio del Maffeo (ci-dessus), PDG et co-fondateur d'Axelera AI qui était auparavant vice-président et directeur général de la société du groupe Asus AAEON Europe avant de rejoindre Bitfury.

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« Notre équipe extraordinaire allie une expertise complémentaire en développement de logiciels, traitement d'images, architecture de flux de données, calcul en mémoire, algorithmes et quantification avec une expérience éprouvée de succès commerciaux, et nous sommes impatients de tirer parti de notre vaste R&D, introduisant de nouvelles solutions à travers le monde au cours des prochaines années », a-t-il déclaré.

« Bitfury a fait ses preuves en matière d'incubation et de mise sur le marché de technologies révolutionnaires », a déclaré Valery Vavilov, PDG et co-fondateur du groupe Bitfury. « Nous ne pouvons pas chercher plus loin que LiquidStack, le leader émergent du refroidissement par immersion liquide à deux phases pour les applications informatiques les plus intensives au monde, et Crystal Blockchain, la plate-forme d'analyse de blockchain la plus avancée pour la conformité des actifs numériques. Nous ne pourrions être plus enthousiastes à l'idée de soutenir le lancement d'Axelera AI, qui devrait accélérer le développement et la livraison de solutions d'IA critiques pour tous les marchés mondiaux. »

« Au fil des ans, imec a recherché des circuits personnalisés et de nouvelles architectures pour une IA efficace en utilisant le calcul en mémoire, les algorithmes et la quantification », a déclaré Diederik Verkest, directeur de programme pour l'apprentissage automatique chez imec. « Nous sommes fiers qu'après avoir travaillé avec le groupe Bitfury, nous puissions tirer parti de cette expertise et y contribuer pour garantir qu'Axelera AI développe et apporte le meilleur produit possible sur le marché de l'IA edge. »

« Axelera AI a réuni une équipe exceptionnelle et, en tant que telle, réunit plusieurs efforts de calcul en mémoire distincts de toute l'Europe sous un même toit. Nous sommes impatients de travailler avec Fabrizio et son équipe et de les aider à atteindre leurs objectifs ambitieux en tirant parti de la plate-forme et du réseau transfrontaliers à valeur ajoutée d'imec.xpand », a déclaré Cyril Vančura, partenaire chez imec.xpand.

Les produits d'Axelera AI seront intégrés aux principaux frameworks d'IA open source lors de leur lancement auprès de clients et partenaires sélectionnés au début de 2022.

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www.axelera.ai


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